8 enfermedades que cambiaron la historia

8 enfermedades que cambiaron la historia

03 de marzo de 2021

Aprende todo sobre las enfermedades que cambiaron la historia del mundo como lo conocemos.

Durante años, las enfermedades han estado presente en la historia del hombre. En ocasiones, algunas han sido tan graves que han afectado a millones de personas o incluso han provocado grandes acontecimientos históricos.

Las enfermedades importantes causaban estragos en las ciudades más pobladas.

En la actualidad, es muy fácil acudir a una farmacia a por el medicamento deseado, pero durante siglos ha sucedido que la cura no era tan fácil como se esperaba… vamos a conocer las enfermedades que cambiaron la historia.

Enfermedades que cambiaron la historia

Algunas epidemias han sido fatales para sociedades enteras que se han visto afectadas por distinto virus o bacterias, en otras ocasiones, las enfermedades de importantes líderes cambiaron el curso de la historia, estas son algunas de las enfermedades más destacadas.

1. La pancreatitis de Alejandro

El imperio de Alejandro no dejaba de crecer. Desde los 20 años el rey macedonio no paró de conquistar el mundo conocido.

¿Murió Alejandro Magno por una pancreatitis?

Cuando llegó a Babilonia, la fiesta fue apoteósica y se cree que Alejandro enfermó por dañar en exceso su páncreas durante los festejos. ¿Cómo habría sido el mundo sin su temprana muerte? ¿Hablaríamos hoy del Imperio Romano si Alejandro hubiera vuelto hacia el oeste?

2. La plaga de Justiniano

Se llamó así porque este mal se dio en la etapa de dicho líder, el cual, por cierto, contrajo la enfermedad, aunque la superó.

Justiniano (en el centro) superó una de las primeras plagas documentadas.

Sucedió en el 541 y asoló gran parte del imperio bizantino matando a 25 millones de personas. Parece ser que era la peste bubónica y su imperio no volvió a ser el mismo.

3. La “viagra” de Fernando el Católico

Tras la muerte de su esposa, Fernando estaba deseoso de aportar un heredero varón para fortalecer a la corona de Aragón, temeroso de los nobles castellanos y del destino de su hija Juana. La elegida es la joven princesa Germana de Foix, de 18 años. Al monarca aragonés, que contaba con 53, se le hacía difícil contentar a su joven y ardiente esposa, por lo que usó un remedio de la época que consistía en utilizar el polvo machacado de un escarabajo verde al que se conocía como “mosca española”.

Fernando el Católico se excedía con la «viagra» de la época.

Sus efectos eran vasodilatadores, actuando como una especie de viagra, pero con muchos efectos secundarios que con el tiempo acabaron causando una hemorragia cerebral al rey Fernando.

4. La viruela en el Nuevo Mundo

Los antiguos conquistadores españoles tenían un arma secreta: la viruela. Este mal presentaba fiebre, malestar y lesiones en la piel.

Hernán Cortés y sus tropas tenían un arma que ellos mismo desconocían: las enfermedades que portaron al Nuevo Mundo.

Los colonizadores estaban más acostumbrados a ella, pero para los indígenas, fue mortal. Gracias a esta y a otras enfermedades, Hernán Cortés conquistó la capital azteca Tenochtitlán.

5. La peste negra

Parece ser que su origen fue India, desde donde llegó a Crimea, que era una colonia genovesa en aquella época.

Ilustración de 1411 sobre la peste en Europa.

Los mercaderes la llevaron a Génova y, de ahí, a toda Europa en sus transacciones comerciales. Se cree que pudo matar a 25 millones de personas.

6. La gripe «española»

Llamada así porque nuestro país no participó en la Primera Guerra Mundial, por lo que no había una censura informativa para hablar de ella, pero lo cierto es que se dio en toda Europa.

Hospital de campaña para enfermos de la gripe «española» durante la Primera Guerra Mundial, Kansas, 1918.

Mató a más personas que la propia guerra (unos 18 millones) y se inició en 1918.

7. La gripe asiática

En 1957 surgió un brote de gripe aviar en China que causó la muerte de más de un millón de personas en el mundo, demostrando una vez más el poder devastador de los virus en la historia.

El virus de la gripe «A» es un feroz enemigo de la humanidad.

La mutación del virus original más la rapidez en los transportes, vuelos y comunicaciones de la época hizo el resto. Es difícil saber cómo habría cambiado Asia si la epidemia hubiera evolucionado de otro modo.

8. El SIDA

Surgió en 1981 y su principal característica es la destrucción del sistema inmunitario, por lo que el paciente fallece por enfermedades que normalmente su sistema combatiría.

En la actualidad hay una gran conciencia social en cuanto al SIDA y otras enfermedades de transmisión sexual.

Se piensa que la enfermedad surgió en áfrica mutando de los chimpancés a los humanos. Aunque aún no se ha encontrado cura, la sociedad está más preparada e informada para evitar contraerlo. El SIDA visibilizó a distintos colectivos que se esforzaron por apoyar su investigación dejando atrás viejas creencias.

Parece ser que las enfermedades han tenido un papel muy importante en la creación del mundo en el que vivimos. ¿Te imaginas cómo habrían sido las cosas sin ellas?


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